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Johnny Cash at Folsom Prison
États-Unis, 2008, 86 minutes

Publié le Saturday 14 July 2012 | http://prison.eu.org/johnny-cash-at-folsom-prison/

En 1968, après des années de dépendance à la drogue et à l’alcool, Johnny Cash parvient à décrocher. Son idée pour relancer sa carrière : enregistrer un album live dans un pénitencier de Californie. Personne - pas même Cash - ne peut alors imaginer que At Folsom Prison sera l’un de ses meilleurs albums, un testament qui, quarante ans après, résonne encore, débordant de révolte, d’humour et de sincérité. Ce documentaire plonge dans le mythe de Folsom, revient sur la personnalité du "Man in black" et relate les difficultés qui ont entouré cet enregistrement légendaire.

Interviewant des détenus, des musiciens et des compagnons de longue date, Bestor Cram obtient quelques révélations surprenantes. On apprend notamment que pour la musique de sa célèbre chanson Folsom Prison Blues, Cash doit en fait beaucoup à un compositeur oublié du nom de Gordon Jenkins...

Parmi les témoignages les plus émouvants, on retiendra celui de Glenn Sherley, détenu et compositeur talentueux, avec qui Cash construisit une réelle amitié, et qu’il aida à combattre des démons que lui-même connaissait bien. Il n’existe malheureusement pas d’archives filmées du concert de Folsom. Bestor Cram laisse jouer les chansons sans s’en soucier, utilisant des images prises pendant le concert par le photographe Jim Marshall et des séquences animées.

Le portrait qui se révèle peu à peu ressemble à l’album de Cash : direct et sincère. Une chronique des tribulations d’un homme profondément tourmenté, qui se dirige à tâtons vers la rédemption et la grâce.

 
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