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Enseignement dans un quartier correctionnel (1868 - 1895)

Mise en ligne : 24 May 2003

Dernière modification : 24 September 2006

Enseignement primaire et professionnel dans un quartier correctionnel : Les jeunes détenus de bonne nouvelle à Rouen (1868-1895)

Texte de l'article :

Si aujourd’hui, l’idée selon laquelle l’éducation se pose comme le corollaire premier de la répression des mineurs délinquants est bien identifiée, la réponse de la société à leur égard fut jusqu’à une période très récente principalement marquée par un net penchant répressif, sans réelle distinction opératoire entre mineurs et adultes. L’ordonnance du 2 février 1945 sur l’enfance délinquante, en substituant à l’ancienne notion de discernement traditionnellement utilisée celle d’éducabilité [1], marque le véritable tournant de cette prise de conscience d’une nécessaire éducation des jeunes délinquants. Pour autant, cela ne signifie pas que l’éducation des jeunes en milieu carcéral apparaisse dans la seconde moitié du XXe siècle. Dès la mise en place d’institutions spécialisées dans l’accueil et l’amendement de jeunes en difficulté (condamnés ou non), vers le milieu du XIXe siècle, l’administration pénitenitentiaire organisa un système "scolaire" à l’intérieur des établissements dont elle avait la charge.

1- Présentation du quartier correction de Rouen

Le quartier correctionnel n’a pas d’existence juridique ou législative en ces termes. Pourtant son existence, bien réelle, en fit l’un des éléments majeurs du système pénitentiaire alors applicable aux mineurs. Il résulte de la mise en œuvre pratique des dispositions l’article 10 de la loi du 5 août 1850 sur l’éducation et le patronage des jeunes détenus, et remplace dans les faits les colonies correctionnelles initialement prévues par les législateurs. Cette loi, directement inspirée de l’expérience de la colonie de Mettray [2], affirme certes la nécessité de l’éducation correctionnelle des jeunes détenus dans les colonies agricoles privées, l’importance du patronage, mais ne remet pas en cause le statut du mineur de justice, qui reste un détenu à surveiller plus qu’un enfant à éduquer. A cette date, l’Etat prend en main la gestion de l’enfance délinquante, et organise un système, qui se veut clair, de répartition des jeunes acquittés et condamnés. La « maison de correction » du Code Pénal de 1810 n’est plus la maison centrale ou la prison départementale, mais un établissement réservé exclusivement aux jeunes détenus, désigné sous le terme générique de colonie. Elle s’appelle « colonie pénitentiaire » lorsque sa population est composée d’enfgants acquittés en vertu de l’article 66 du Code Pénal et des jeunes condamnés à la correction ou l’emprisonnement pour une durée comprise entre six mois et deux ans. Les jeunes condamnés à plus de deux ans, auxquels s’ajoutent les nombreux insubordonnés des différentes colonies pénitentiaires, sont eux rassemblés dans de théoriques « colonies correctionnelles ».
Non content de séparer les enfants des adultes, le législateur espère éviter la perversion des jeunes acquittés, considérés en théorie comme plus facilement amendables, par les condamnés qu’ils côtoyaient jusqu’alors dans des lieux de détention communs. Mais ces colonies correctionnelles que le législateur a créé sui generi l’administration pénitentiaire doit, elle, les construire, les faire sortir de terre. Or les budgets des années 1850 ne lui en donnent pas les moyens... Ainsi, durant plus de quinze ans, les dispositions de l’article 10 de la loi de 1850 vont rester couchées sur le papier, attendant leur mise en œuvre. Le ministre de l’Intérieur Pinard décide en 1868 de changer cet état de fait. Faute d’y pouvoir remédier complètement et radicalement, il pallie le manque de moyens en aménageant dans des prisons départementales des espaces assimilés aux colonies correctionnelles, et qui reçoivent l’appellation de « quartiers correctionnels [3] ». Il prescrit ainsi la formation, indépendamment de la colonie correctionnelle de Saint-Hilaire, de trois quartiers correctionnels dans les prisons de Dijon, de Rouen et de Villeneuve-d’Agen [4]. Rattaché à la maison d’arrêt de Rouen, le quartier correctionnel ne possède pas d’administration particulière. Il est placé sous l’autorité du directeur de l’établissement au sein duquel il est installé, et sa gestion est assurée par la même équipe que celle de la maison d’arrêt ; les services sont ainsi régis par le personnel de la direction de la circonscription pénitentiaire et par les employés rattachés aux prisons de Rouen. SI le personnel n’est a priori pas préparé à la gestion de cette population spécifique de jeunes détenus, la présence du quartier est, dès son installation, un paramètre important pris en compte dans les nominations et affectations du personnel pénitentiaire.
Au sommet de l’échelle répressive des peines applicables à des mineurs de justice, le quartier correctionnel va être marqué par la reconnaissance grandissante des vertus de l’éducation ; les échos de la naissance de « l’école républicaine » passent dès les premières années les murs des quartiers correctionnels, dans lesquels elle va devenir, rejoignant ainsi le travail rédempteur, une des formes privilégiées de l’amendement des détenus.

L’administration pénitentiaire se doit en effet d’apporter aux jeunes détenus une éducation qui se veut complète, alliant des exercices intellectuels et physiques, l’apprentissage d’un métier, et l’approche de valeurs morales et religieuses. En ce qui concerne l’éducation intellectuelle, les jeunes détenus sont dans une situation généralement précaire. Quelques-uns ayant déjà une première expérience professionnelle, le travail en atelier est abordé comme une continuation, un perfectionnement ; par contre, l’appréhension de connaissances générales, de valeurs, signifie d’abord, pour toute une catégorie de délinquants et de criminels, l’acquisition de notions de bases tant élémentaires (lecture, écriture, calcul) que morales (le bien et le mal)...

2. L’Enseignement scolaire

L’enseignement scolaire est par nature considéré comme la principale mesure capable de relever l’enfance coupable. L’inassiduité scolaire est fréquente, l’école n’étant pas encore obligatoire au début de notre période. Elle est d’ailleurs le premier pas vers le vagabondage pour de nombreux enfants. L’instituteur a donc la lourde tâche de donner aux jeunes détenus l’enseignement qui leur a fait défaut.

2.1. Instituteurs et moyens

Les instituteurs détachés auprès de l’enfance délinquante ou criminelle sont de véritables « éducateurs » avant l’heure. Comme pour les autres intervenants extérieurs du quartier correctionnel, leur engagement dans la mission éducatrice des jeunes détenus est total. Ce ne sont certainement pas les avantages pécuniaires qui poussent ces hommes à se consacrer à ce type d’enseignement, leur travail n’étant que peu rétribué. Pour ces intervenants du quartier correctionnel, le service auprès des détenus relève du dévouement, fruit d’une vocation certaine et inattaquable. Monsieur Quimbel précise dans une lettre de motivant son départ en retraite [5] que les 34 années qu’il a passées en prison depuis sa nomination en 1837 comme Instituteur des jeunes détenus sous la surveillance d’une Société de patronage le furent pendant longtemps à titre presque gratuit, avant de percevoir une allocation de 800 francs. Dans les années 1870, il voit cette allocation passer de 800 à 1400 francs. Enfin vers 1881, les émoluments des instituteurs se stabiliseront vers 2000 francs.
L’enseignement en milieu pénitentiaire est donc avant tout un choix d’intérêt personnel. M.Quimbel, instituteur lors de l’ouverture du quartier, fit une carrière de 37 années ; M.Bouteiller est lui nommé à Bonne-Nouvelle en 1885, après déjà plus de vingt années passées au service de l’enseignement public pénitentiaire. La nature de leur public impose une expérience importante et une personnalité forte. L’enseignement dans ce milieu considéré comme « inférieur » se fait dans des conditions difficiles, parfois pénibles. M.Chaband démissionnera par exemple en 1872 à la suite de troubles disciplinaires survenus dans le quartier, ne pouvant supporter la pression qui y règne. Le succession des nombreux instituteurs sur notre période témoigne de la difficulté réelle des conditions de travail en milieu carcéral.

L’instituteur a besoin de beaucoup de finesse et de sens psychologique pour réussir à se faire obéir, voire aimer de ses jeunes élèves. Les qualités pédagogiques sont primordiales, et un instituteur développant une relation de confiance avec les jeunes détenus aura toutes les chances de voir ses efforts aboutir. Il est, avec le personnel surveillant, la personne qui a le contact à la fois le plus proche et le plus fréquent avec les détenus, qu’il voit plus de deux heures par jour, accompagne en promenade le dimanche, surveille pendant les récréations. De plus, il joue le rôle de médiateur, de modérateur. C’est l’intermédiaire privilégié des jeunes détenus avec le directeur et il inspire auprès des jeunes un respect mesuré mais certain. Il se pose enfin comme un confident privilégié pour eux dans la structure du quartier correctionnel, où n’existe pas alors ni assistante sociale ni psychologue. L’instituteur, au-delà de sa stricte mission d’enseignant, cristallise en quelque sorte ces différentes dimensions, tout comme le fait d’ailleurs son homologue « au village ».

2.2. Programmes. Objectifs.

L’éducation intellectuelle telle qu’elle est dispensée au quartier passe principalement par la simulation permanente de la mémoire et du jugement. La majorité des jeunes arrivent au quartier dans un état « d’apathie intellectuelle », l’esprit lourd et paresseux. Cette torpeur intellectuelle tend à réduire dans les premiers temps les exercices intellectuels et l’assimilation des connaissances à un exercice simple d’écriture. L’enseignement oral permet de maintenir les esprits en éveil par des questions soudaines, courtes, mais qui nécessitent des efforts de mémoire ou de réflexion répétés. M.Raux, dans son étude sur les jeunes détenus du quartier correctionnel de Lyon [6], donne l’emploi du temps de la classe dans son établissement, ainsi que les manuels dont les instituteurs se servent dans les différentes matières. Ces différents points d’organisation n’ont pu être retrouvés aussi précisément lors de nos recherches pour le cas de Bonne Nouvelle ; toutefois, il y a tout lieu de penser que ces détails étaient fixés par une circulaire ministérielle, et que les mêmes manuels étaient utilisés à Rouen.
La classe se déroule selon un système de leçons communes ; la première partie du cours est de niveau élémentaire, et fait office de révision pour les plus forts. Dans un second temps, l’instituteur donne un devoir à ceux du cours élémentaire, pendant lequel il a le temps de s’occuper des deux autres sections. Les illettrés reçoivent eux une leçon spéciale du maître. Voyons maintenant comment se décompose l’enseignement.

La répartition des différents cours sur la semaine étaient la suivante :

L’accent est donc principalement mis sur le calcul et l’orthographe (2h1/4). Viennent ensuite la rédaction et la grammaire (1h1/2), l’histoire (1h1/4), la géographie (1h), la morale et l’instruction civique (3/4h), et enfin l’écriture, la récitation et la lecture (1/2h). Les détenus reçoivent donc un enseignement primaire qui vise à leur donner des notions élémentaires de calcul, de langue française, d’histoire et de géographie. Il faut essentiellement qu’ils sachent à leur sortie lire, écrire et compter.

Calcul, système métrique et géométrie
Des exercices de calcul mental sont proposés, permettant d’appliquer les quatre opérations de base au travers de problèmes ayant un rapport avec leurs conditions de vie et à leur situation propre [7]. On parlerait aujourd’hui de « constructivisme ». Si la géométrie reste présentée de manière intuitive, et jamais théorique, le passage du concret à l’abstrait se fait à l’aide du livre de Girod.

Lecture
Pour les illettrés, l’instituteur utilise les tableaux de Néel ; les élèves un peu plus avancés étudient eux avec le livre Cuissart, le célèbre Tour de la France de Bruno étant réservé au cours supérieur. Pour la grammaire, on utilise l’ouvrage de Larrive et Fleury. Cette partie du cours vise à développer chez le jeune l’expression naturelle, exercice inverse de celui des prières apprises par cœur, psalmodiées sans que forcément leur sens apparaisse au récitant. Après la lecture du texte, dont l’instituteur demande un résumé, des questions sont posées sur le sens et l’étymologie des mots. Cet exercice vise à combler les graves lacunes qu’ont les jeunes détenus, l’argot étant bien souvent, avant le français, « leur véritable langue maternelle [8] ». Mais sa valeur est double. On ne se contente pas d’apprendre à lire, puis de lire couramment, mais l’on apprend aussi la République [9]. Les thèmes abordés sont tous au service des valeurs républicaines que l’école véhicule et se doit, dans la logique de ses pères, transmettre aux jeunes enfants : travail, probité, épargne, les vices des différentes classes, le tout sur fond de grands épisodes patriotiques, actes héroïques, et autres images servant plus que le message républicain stricto sensu, l’image de grandeur de la France comme Nation. L’exercice d’écriture, une simple dictée d’une demi-heure effectuée le samedi matin prolonge cet état d’esprit.

Histoire
Les cours d’histoire se font au travers de l’ouvrage de Blanchet, la Petite histoire de France  ? Après un exposé ou une lecture des faits par le maître, un bref débat s’engage avec les détenus, qui doivent enfin réciter un résumé de la leçon précédente appris par cœur ; cette vérification est parfois écrite. Les exploits des chevaliers développent le goût de l’honneur et du courage ; la noblesse des armes et des sentiments guerriers mis au service de la patrie sont eux aussi exaltés. Les jeunes ayant la possibilité de s’engager dans l’armée à leur libération ou avant s’ils bénéficient d’une libération provisoire, cette valorisation des métiers militaires permet de pousser dans une voie dont l’exigeante discipline sera une continuité dans leur mode de vie, évitant les risques de rechute rapide une fois rendus à la vie libre et aux tentations qu’elle offre après une longue détention.

Géographie
L’enseignement de la géographie a lui aussi une portée patriotique, et après 1870, le désir de revanche est plus que latent. Discipline reine dans l’enseignement «  depuis qu’on attribue son ignorance coupable à la défaite de 1870 », la géographie « célèbre pour l’écolier français l’heureuse et harmonieuse centralité de sa patrie [...] désignée par la nature pour un plus grand destin [10] ».Raux cite les objectifs de la géographie : « Apprendre la géographie, c’est apprendre à connaître son pays, c’est apprendre à l’aimer [11] ». Le livre utilisé est l’Atlas géographique de Fonçin. Cette leçon combine donc explications de l’instituteur, acquisition de connaissances générales, mais aussi étude de carte et dessin de croquis à main levée.

Instruction civique
Les cours d’instruction civique se font à l’aide du manuel éponyme de Paul Bert [12] et du Catéchisme civique de Hutinel. L’héroïsme et le patriotisme sont une fois de plus mis à l’ordre du jour, avec un accent net sur le respect des lois de la société et les notions d’ordre, de bien et de mal.

Gymnastique
Il aurait été fâcheux de négliger les exercices du corps dans le mode de détention de jeunes adolescents en pleine croissance. Et pourtant, la gymnastique n’était pas au départ prévue dans la structure de la maison d’arrêt. Rendue obligatoire en 1880, un gymnase fut construit en 1881. Avant cela, les jeunes se limitaient à des jeux et des étirements dans la cour de récréation : mouvements collectifs, exercices d’agrès, flexions, marches, mouvements cadencés.
Le caractère militaire des exercices est assez net, et les programmes scolaires de 1887 auxquels se rallie facilement l’administration pénitentiaire présentent explicitement la gymnastique comme devant préparer les enfants aux « travaux du soldat ». C’est d’ailleurs un ancien caporal, le gardien Poussin, qui sera nommé moniteur de gymnastique, dont il était chargé au « 127è de ligne ; il possède en outre une connaissance suffisante de cet enseignement [13] ». Pourtant, le sieur Poussin sera démis de ses fonctions cinq jours plus tard, le directeur de la maison d’arrêt proposant même au ministère de prononcer sa radiation des cadres du personnel pénitentiaire. Aucune mention n’est faite des causes de ce revirement soudain. Aucun autre gardien n’étant apte au poste de moniteur de gymnastique, ce sera en définitif le caporal Masson, moniteur au 20° Bataillon de chasseurs à pied en garnison à Rouen qui sera proposé pour cet enseignement [14].

Au total, les jeunes détenus bénéficient donc d’un enseignement complet, leur permettant de conserver un équilibre physique raisonnable et qui, au-delà des simples bases de l’instruction primaire, permet même aux meilleurs de décrocher des diplômes durant leur détention.

2.3. le certificat d’étude. Résultats

A la sortie du jeune détenu, une typologie précise est utilisée pour évaluer son niveau d’instruction :
Illettrés : aucune connaissance élémentaire.
Sachant lire : lecture courante, mais incapacité d’écrire sous la dictée ni de rédiger seul. Utilisation des opérations simples addition / soustraction.
Sachant lire et écrire : lecture courante, écriture sous la dictée, débuts de rédaction. Règles de multiplication en plus de l’addition / soustraction ;
Sachant lire, écrire et calculer : orthographe convenable, rédaction de lettre simple acceptable. Utilisation des quatre opérations de base en calcul.
Instruction primaire : correspond au certificat d’études primaires. Les premiers détenus qui en sont pourvus apparaissent vers 1885/1886.
D’après les informations relevées sur les registres d’écrou [15], les résultats de cet enseignement seraient les suivant [16] :

Au total, 75% des jeunes détenus sortent en sachant lire, écrire et calculer. Le pourcentage d’illettrés est d’environ 2% à la sortie ; ce chiffre exceptionnellement bas mesure l’efficacité du travail des instituteurs, même s’il faut tenir compte du caractère officiel de ce renseignement, qui a pu être faussé lors de son évaluation. Le rapprochement des chiffres de Raux permet une nouvelle fois d’invalider cette réserve puisqu’il arrive à peu près aux même proportions [17].

L’enseignement primaire, s’il tient son rang, est toutefois, l’objet d’une surveillance incessante de la part des autorités. L’inspecteur général note ainsi dans sa tournée de 1881 que « la situation du service de l’instruction primaire s’est améliorée, mais elle pourrait être encore plus satisfaisante si on élargissait pour les enfants des premiers groupes le cadre de l’enseignement, en étudiant par exemple jusqu’aux éléments de la comptabilité commerciale [18] ». Ce cours, qui peut s’avérer d’une grande utilité à certains des jeunes détenus dans leur avenir personnel et professionnel, est donc ajouté au programme des cours les plus avancés dès le début de l’année 1882. D’autres cours peuvent, suivant les capacités de chacun, être proposés aux élèves. Le greffier comptable Bourdin s’improvise ainsi professeur de musique, dont il apprend les bases aux jeunes détenus.
Quelques-uns des jeunes détenus des quartiers correctionnels eurent la possibilité de passer l’examen de certificat d’études durant leur détention. Préparés sous la houlette de M.Bouteiller, plus de quarante d’entre eux furent reçus à l’examen entre 1885 et 1890 [19]. Son successeur M.Robert aura le mérite de reprendre les jeunes détenus après la violente révolte survenue en 1892. Cela ne l’empêchera pas de présenter en 1894 six de ses meilleurs élèves au certificat d’études, qu’ils décrocheront tous. Les résultats de l’enseignement scolaire au sein du quartier sont donc loin d’être mauvais. Couplée à un apprentissage professionnel, cette éducation élémentaire permet de donner aux jeunes détenus des bases utiles voire nécessaires à l’exercice d’un futur métier.

3. Enseignement professionnel : le travail rédempteur

Dans la seconde moitié du XIXe siècle, le travail est considéré comme l’un des moyens les plus efficaces de redressement des jeunes détenus. Cette notion de travail rédempteur est un peu particulière dans le cadre du quartier correctionnel. En principe, il s’agit en effet pour les jeunes d’apprendre un métier afin de pouvoir l’exercer une fois rendus à la vie libre. Le premier but est de permettre aux jeunes d’être capables de gagner leur vie par leur travail. Pour cela, il est souvent d’abord nécessaire de vaincre leur répugnance pour le travail. Les sept à huit heures de travail quotidien sont donc un véritable enfer pour les vagabonds et les oisifs habitués à des efforts plus « modérés », mais l’application au travail est ensuite l’indice le plus certain d’un retour sincère au Bien. Toutefois, les impératifs d’ordre économiques imposés à l’entrepreneur responsable des travaux industriels sont un frein véritable à la bonne marche de cette activité, et faussent un peu les règles de l’apprentissage tel qu’il est prévu dans les textes de loi.

3.1. Métiers. Apprentissage

Au sein des quartiers correctionnels, rattachés aux maisons d’arrêt départementales, les activités proposées aux détenus sont de type industriel. Il serait somme toute surprenant de voir une maison d’arrêt proposer des travaux agricoles à ses détenus. A l’exception de trois ou quatre détenus détachés en guise de récompense au service général (ou service intérieur) du quartier correctionnel, les autres jeunes se répartissent dans les divers ateliers, suivant leurs aptitudes et leur comportement. Le choix des industries auxquelles sont employés les jeunes détenus dans les ateliers du quartier correctionnel est avant tout un choix d’ordre économique ; tenu de procurer du travail à tous les valides [20], l’entrepreneur général soumet la proposition de l’industrie qu’il désire introduire dans le quartier au préfet, lui remettant un échantillon des objets qu’il veut faire fabriquer par les détenus si besoin est ; le préfet décide ensuite, sur l’avis du gardien-chef et du directeur de la circonscription, si l’activité proposée est conforme aux objectifs éducatifs du quartier, sans danger pour la sécurité et le maintien de la discipline, sans risque enfin pour la santé des jeunes qui y seront employés [21]. A défaut, l’administration peut imposer à ce dernier une activité de son choix, qu’il est alors obligé de proposer aux détenus, sans aucun recours possible. Sa mise en œuvre incombe entièrement à l’entrepreneur, qui doit alors supporter tous les frais annexes à l’industrie : chauffage, éclairage, matières premières, outils....
Les enfants de moins de douze ans ne seront pas astreints à procurer de la main-d’œuvre à l’entrepreneur, mais ce dernier est toutefois tenu de leur fournir un ouvrage ou tout autre moyen de s’occuper, en rapport bien sûr avec leur âge et leurs forces, et sur avis du médecin [22]. Les jeunes de douze à quatorze ans sont autorisés à travailler jusqu’à six heures par jour, cette limite s’élevant à sept heures pour leurs aînés [23]. De plus, si dans les premiers temps de la détention, les heures de classe réduisent le temps passé dans les ateliers, les jeunes qui ont acquis un niveau suffisant d’instruction sont alors tenus de mettre tout ou partie de ce temps au profit de leur apprentissage professionnel [24].
Sur l’ensemble de la période, le quartier correctionnel accueillit plus d’une trentaines d’activités différentes. Certaines n’employèrent évidemment que quelques détenus isolés, alors que des industrie comme la brosserie, la cordonnerie et la vannerie fonctionnèrent presque sans discontinuer ; ces trois activités regroupent à elles seules les ¾ des jeunes détenus passés au quartier entre 1868 et 1895. De nombreuses autres activités ont toutes fois été exercées en marge de ces trois ateliers. Une chronologie précise permet de mieux suivre les diverses activités au gré des créations et des suppressions d’ateliers [25].
Principale industrie en exercice au quartier de Rouen, la brosserie est une activité qui paraît a priori pourtant peu adaptée au travail de jeunes enfants. Les matières employées, la poussière dégagée, et la dangerosité élevée des outils n’incitent pas particulièrement à l’introduction d’une telle industrie dans un quartier de jeunes criminels et délinquants indisciplinés... Un gardien fera d’ailleurs l’objet d’une tentative d’assassinat perpétrée à l’aide des longs ciseaux dont se servent les jeunes dans la fabrication des brosses. Lors d’une mutinerie qui suivit, les mêmes ciseaux servirent à détruire tout ce qui pouvait l’être, se transformant en armes redoutables.
Les poussières dégagées lors de la fabrication des brosses figurent parmi les éléments favorisants le développement des scrofules ; les cas se déclarant au quartier touchèrent d’ailleurs principalement des jeunes employés à cette industrie. Lors de sa tournée de 1881, l’inspecteur général remarque en outre que ce travail ne rentre pas vraiment dans les « aptitudes des enfants détenus, et qu’un atelier de cordonnerie remplacerait avantageusement celui de la brosserie [26] ». Arguments supplémentaires, la brosserie étant un peu répandue en dehors des établissements de répression, la formation reçue par les jeunes ne leur permet pas de trouver facilement un emploi une fois rendu à la vie libre, ou avant sous la forme d’un placement en patronage. Le directeur de la maison d’arrêt arrivera toutefois à persuader le ministère que la ville de Rouen « emploie un nombre suffisamment élevé de brossiers pour que l’atelier du quartier correctionnel soit maintenu [27] ». Il s’engage tout de même à ne pas lui donner plus d’importance, et consent à la création d’un atelier de menuiserie. Le directeur compte donner à ce dernier, fort de six détenus au départ, une extension rapide et «  porter son effectif au chiffre de 12 à 15 [28] ». L’atelier de menuiserie ne fonctionnera en fait pas plus de six mois, mais l’effectif des jeunes travaillant à la fabrication des brosses, alors de 100 détenus, continuera lui à progresser.
Des ateliers sont parfois créés afin d’isoler une catégorie de détenus du reste des jeunes du quartier. En 1886, à l’initiative de la commission de surveillance, un atelier spécialement réservé aux jeunes condamnés de moins de vingt ans sanctionnés pour la première fois par la justice [29] est ainsi ouvert.

La même procédure d’isolement conduit à la création en 1890 d’un atelier de relégables, puis d’un autre accueillant les jeunes arrivés suite à la fermeture de la colonie de Breteuil. Placés à Rouen en attendant une autre destination, ils ne resteront que quelques mois entre les murs de Bonne-Nouvelle. Les activités confiées aux jeunes de ces ateliers temporaires sont des tâches simples, comme le triage du café, la confection de sacs en papier ou en toile, le tressage de la paille, l’effilochage de la soie. Aucune n’offre de débouché ou ne propose de véritable apprentissage. Elles sont donc paradoxalement bien rémunérées, afin de compenser l’ingratitude du labeur et sa stérilité du point de vue professionnel.

Plus que le métier appris, c’est avant tout l’habitude de l’effort persévérant qui compte pour les autorités pénitentiaires. La pratique d’un métier, l’habitude et la discipline du travail sont des facteurs essentiels pour le succès de son reclassement social post-carcéral. « Du goût pour le travail et l’habileté dans leur profession dépend l’avenir de ces enfants [30] ». Dans l’absolu, l’enfant doit y apprendre « l’amour du travail, le sentiment du devoir, l’esprit d’économie et de prévoyance [31] ». Pour cela, les conditions d’existence en vie libre sont reproduites à l’intérieur du quartier, avec un caractère répressif bien évidemment plus accentué ; complément nécessaire, un système rémunératoire vient rétribuer le travail des jeunes, les initiant au système d’échange argent / travail qui régit le marché extérieur du travail.

3.2. produit du travail : le pécule. Cantine

Les récompenses pécuniaires, sorte de rémunération du travail effectué, stimulent les jeunes détenus bien plus efficacement que ne le feraient des bons points ou une inscription au tableau d’honneur. L’existence de ce « salaire », si infime soit-il, est un moyen d’assimiler leur travail à celui des ouvriers du monde libre, et de les responsabiliser un peu plus. Le pécule dépend du jeune et de lui seul. Cette gratification en argent a un fort impact moral sur les détenus, qui se sentent alors plus adultes qu’enfants.
Attention toutefois à la confusion : les sommes allouées à un jeune détenu ne sont pas versées comme un véritable salaire du travail fourni, mais à titre de récompense pour l’application dont il aura fait preuve dans l’exécution de ce travail. « La totalité du produit du travail des jeunes détenus appartiendra à l’entrepreneur  ». L’article 21 de l’annexe du cahier des charges est précis. En contrepartie, l’entrepreneur est tenu de verser à l’administration «  une somme calculée à raison de 10 centimes par journée de détention [32] ». L’obligation pour lui de fournir du travail à tous les jeunes détenus du quartier est appuyée par le montant de l’indemnité qu’il doit verser en cas de chômage : 20 centimes, soit le double d’une journée de travaillée. Ces sommes sont toutes versées à la masse commune, et constituent le fonds utilisé par l’administration pour verser elle-même les récompenses pécuniaires aux détenus.
Autorisées depuis le règlement général de 1864, les gratifications en argent n’ont pas été introduites dans la structure qu quartier correctionnel aussi facilement qu’elles ont pu l’être dans les colonies. Le ministère refusa dans un premier temps d’appliquer ce système de récompense : à la demande du directeur de « répartir la somme de 110 francs entre ceux des jeunes du quartier correctionnel qui se sont fait remarquer depuis un an par leur bonne conduite, leur assiduité au travail ou leur progrès à l’école [33] », le ministre répond : «  Je ne puis accueillir cette demande. Tous les enfants renfermés au quartier correctionnel de Rouen sont des condamnés en vertu de l’article 67, ou y ont été transférés par suite de mesure disciplinaire [...] Dans ces conditions, ils ne me paraissent pas dignes d’obtenir des récompenses émanant de l’administration  [34] ». La réponse semble abrupte, car le but de ces gratifications est jugement de récompenser, pour mieux les encourager, les efforts de jeunes détenus qui font preuve d’amendement. En fait, la préoccupation du ministre va plus loin ; il ne refuse pas toute récompense à ces jeunes détenus, mais exige alors que les prix accordés aux meilleurs sujets « consistent en ouvrage choisis dans le catalogue annexé à la circulaire du 22 août 1864 concernant les bibliothèques des établissements pénitentiaires ». Le ministère reviendra sur cette décision, le pouvoir attractif des livres n’étant à l’évidence pas assez fort chez les détenus du quartier correctionnel.

Les sommes représentant les gratifications accordées aux jeunes sont donc à partir de 1872 déposées au greffe et inscrites sur le livret de pécule du jeune. Elles viennent s’ajouter à la somme d’argent que le détenu possédait à son arrivée. Ce fonds de réserve constitué par le détenu lui permet de subvenir aux premiers besoins lors de sa libération. Ce pécule peut toutefois être amputé des prélèvements faits par l’administration en cas de dommages matériels causés par le détenu. Cette mesure a pour but d’empêcher les jeunes de détruire les outils et les matières premières qui leur sont confiés. Elle s’applique en outre à la partie du pécule initialement déposée par le jeune lors de son arrivée au quartier ; l’administration peut entamer cette somme initiale pour réparer un préjudice causé par lz détenu, puisque «  le but qu’on se propose dans cette circonstance est de réparer un préjudice direct et matériel, en un mot d’obtenir le paiement de la dette réelle [35] ». Par contre, les malfaçons, moins-values, voire les pertes ne peuvent en aucun cas leur être imputées. Souvent dues à l’inhabilité ou l’inexpérience, elles sont à la charge entière de l’entrepreneur, qui ne peut rien réclamer en compensation.

Le pécule permet surtout en milieu carcéral de « cantiner ». L’administration met en effet, à la disposition des détenus des aliments, ainsi que des produits et objets divers qu’ils peuvent acheter afin de compléter et d’agrémenter le quotidien. Cette cantine a toujours fait l’objet de reproches se rattrapant à l’image populaire de la « prison trois étoiles ». Le confort introduit par ces améliorations alimentaires, vestimentaires ou hygiéniques reste faut-il le rappeler relatif aux conditions d’enferment. L’inspecteur général des prisons, toujours lors de sa tournée de 1881, fait remarquer que « l’usage de la cantine dans un établissement de jeunes détenus paraît présenter des inconvénients, en développant chez les jeunes le goût des jouissances matérielles et en leur donnant l’habitude des dépenses superflues [36] ». Le directeur explique alors que les vivres supplémentaires dites de cantine, vendus aux jeunes du quartier correctionnel ne le sont pas à titre de récompense, mais pour permettre de prendre un « complément de nourriture qui pour certains d’entre eux, et particulièrement pendant la période de croissance, est absolument nécessaire ». Il précise ensuite que cette possibilité de cantiner n’est réservée qu’à ceux qui produisent une « certaine somme de travail  » et font preuve d’une « conduite régulière ».

3.3. Placement en patronage

Le placement en patronage, mesure suprême de récompense, réservée aux plus méritants et aux plus habiles des jeunes détenus, n’a été appliqué, selon les indications des registres d’écrou, qu’à une dizaine de cas. Cinq jeunes ont été placés dans une brosserie, deux sont chez un cordonnier ? Les trois derniers ont été respectivement placés en tant que vannier, domestique et pâtissier. Comment expliquer ce faible nombre ? L’image des jeunes détenus du quartier correctionnel n’était pas particulièrement brillante, et en toute logique, l’embauche de l’un d’eux devait représenter aux yeux de l’employeur une prise de risque importante. Pourtant, le nombre très restreint des jeunes proposés pour un placement en patronage montre la sélection effectuée en amont par la commission de surveillance et les autorités pénitentiaires : les dix jeunes placés ne revinrent jamais au quartier correctionnel, et ne firent pas même l’objet de condamnation ultérieure. D’autres raisons peuvent être évoquées. Le règlement d’administration publique complétant la loi de 1850 ne vit jamais le jour, et l’absence d’une vraie société de patronage en est une conséquence des plus fâcheuses. A ce niveau, l’investissement personnel de quelques particuliers ne put pallier un tel vide juridique. L’administration ne s’investit jamais vraiment dans le système du patronage [37], et lui préféra ouvertement l’engagement dans l’armée, mesure par laquelle le suivi était à la fois plus strict et surtout, entièrement délégué à une autre structure ne se rattachant pas l’administration pénitentiaire. De purement administrative, la tutelle devenait alors militaire...

* * *

La fermeture du quartier en 1895 procède du mouvement de concentration des jeunes délinquants et criminels dans un établissement unique, « la maison correctionnel d’Eysses ». structure particulière et surtout unique, totalement dédiée à l’accueil des jeunes les plus difficiles, l’idée trouve ici sa consécration pratique dans un cadre « enfin » réglementaire. Sous des dehors éducatifs servis par des textes alléchants, le siècle dernier a pourtant démontré les limites d’un tel système ; les mêmes échos de répression et d’enfermement l’ont d’ailleurs clos : les structures d’accueil en milieu fermé sont pour les « petits sauvageons » la meilleure réponse d’une société qui préfère punir le mal plutôt que d’en éliminer les racines. Pourtant, en l’an 2000 comme un siècle auparavant, les jeunes délinquants inscrivent dans leurs actes la banalité de leur détresse, et trouvent dans les éléments de la société qu’ils prennent pour cible l’incarnation concrète du malaise qu’ils y vivent. Les temps ont changé, mais l’éducation (plus que la formation professionnelle aujourd’hui) reste bien un des enjeux principaux de la question de la jeunesse délinquante et de sa réinsertion sociale post-carcérale.

Notes:

[1] voir Jacques Bourquin, "La difficile émergence de la notion d’éducabilité du mineur délinquant", Trames, n°3-4, 1998

[2] voir Jean-Claude Vimont « Vulgarisation et propagande. Le colon de Mettray d’Eugène Nyon », Trames, n°6

[3] Circulaire du 19 juin 1868, Archives Départementales de Seine-Maritime (ADSM) 1YP/111.

[4] Quelques années plus tard, deux nouveaux quartiers sont rattachés respectivement aux maisons d’arrêt de Lyon (1873) et de Nantes (1874). Dernier né, le quartier correctionnel de Besançon ne restera lui en activité que deux courtes années, de 1893 à 1895. Tous les quartiers correctionnels ferment en 1895 lors de l’ouverture de la première véritable colonie correctionnelle répondant aux critères de l’article 10 de la loi de 1850, la « maison d’éducation correctionnelle d’Eysses ».

[5] Lettre du 8 juin 1871 adressée au Préfet de la Seine-Inférieure. ADSM, 1YP/224

[6] Raux, directeur des prisons de Lyon, Nos jeunes détenus. Etude sur l’enfance coupable, avant, pendant et après son séjour au quartier correctionnel, bibliothèque de criminologie, Lyon, A.Storck, 1890, II-268p. L’étude porte sur les jeunes détenus du quartier correctionnel de Lyon, dont elle dresse un tableau psychologique complet. Ce livre de Raux est le seul ouvrage contemporain de notre étude qui traite directement d’un quartier correctionnel. Chevalier de la légion d’honneur et Officier de l’Instruction Publique, M.Raux fut directeur de la 20è circonscription pénitentiaire

[7] L’introduction du système de douches dans Bonne Nouvelle par le docteur Delabost a-t-elle supprimé les problèmes de baignoire et de robinet dans les leçons de l’instructeur ?

[8] in Raux, op.cit., p.78

[9] Lire à ce propos Mona Ozouf, « Quand la République s’apprenait au tableau de noir », in L’Histoire, H.S n°6 sur le thème « Mille ans d’école de Charlemagne à Claude Allègre », pp.60-65

[10] Ibid., p.61

[11] in Raux,op.cit.,p.82

[12] Bert Paul, L’instruction civique à l’école, Paris, Piccard-Bernheim, 1882. Paul Bert, défenseur intransigeant de la laïcité, fut l’un des membres de la commission chargée de préparer les réformes scolaires des années 1880. Ministre de l’Instruction publique dans le très éphémère Grand ministère » de Gambetta, il voulait même épurer les manuels scolaires de toute mention de Dieu.

[13] Lettre du préfet datée du 14.09.1881. ADSM 1YP/224

[14] Le militaire reçoit alors une rémunération de 15 fracs par mois in Lettre du directeur datée du 21.08.1881. ADSM, 1YP/224

[15] ADSM. 2007W/237, 2YP/100 et 2YP/114

[16] Comme pour tous les autres champs concernant le détenu lors de sa sortie, il ne faut pas oublier de considérer que les champs non renseignés sont en partie le fait de jeunes décédés durant la détention. Ce chiffre qui se porte à 100 constitue déjà la moitié de l’effectif non renseigné

[17] Les chiffres donnés pour les catégories « Lire », « Lire et écrire » sont des approximations faites à partir des renseignements complémentaires. En effet, environ 20% des notices d’écrou ne contiennent pas la mention du niveau de l’élève

[18] Rapport de la tournée de 1881, point n°3, ADSM 1YP116

[19] La liste complète figure en 1YP/224, ADSM. Sur le « certif », voir l’article de Patrick Cabanel in l’Histoire, H.S.n°6, pp.72-73

[20] Cahier des charges, art.50

[21] En 1912, suite à la tentative de suicide d’un détenu à l’aide de liens en rotin dont il assurait la fabrication, cette industrie sera supprimée pour les jeunes détenus. ADSM 1YP/115

[22] Cahier des charges, art.8

[23] Cahier des charges, art.7

[24] Cahier des charges, art.11

[25] On se reportera à ma maîtrise pour consulter les tableaux des effectifs des ateliers de reproduction étant difficile dans le cadre de cet article

[26] Rapport de la Tournée de 1881, ADSM 1YP/116

[27] Lettre au préfet du 11.02.1882, ADSM 1YP/116

[28] Lettre au préfet du 11.02.1882, ADSM 1YP/116

[29] Rapport du 24.06.1886, ADSM 1YP/117

[30] Raux,Op.cit.,p.135

[31] Raux,Op.cit.,p.135

[32] Cahier des charges, annexe, art.21

[33] Lettre du préfet au ministre, 20.07.1870. ADSM 1YP/405

[34] Lettre du 26.08.1870, ADSM 1YP/405

[35] Circulaire ministérielle du 10.08.1876 relative au pécule des jeunes détenus. BN, LF 13-44 (1876),p.456-457

[36] ADSM 1YP/116

[37] Voir sur ce point Christian Carlier, La prison aux champs, Paris, 1994, pp.519-523